כל הפוסטים של איתי ברנר

ביקורת Batman : The Telltale Series – העונה המלאה

אם לפתוח בנימה אישית – אני מודה ומתוודה שלא כתבתי בבלוג הזה כבר יותר משנה, אבל תנו לי לנסות ולהסביר מדוע :

בניגוד למה שניתן לחשוב, למרות הדעיכה של אתרי הגיימינג הוותיקים במתכונת הישנה שלהם ועליית דור חדש של כתבים ומבקרים (רובם צעירים יותר), אני חושב שהיום ניתן למצוא ברשת יותר סיקורים בעברית מאשר פעם. בעוד סיקורים גדולים ומקיפים על משחקי ה – AAA  האחרונים קל יחסית למצוא מכיוון שהם מקבלים כל כך הרבה תשומת לב, מסתבר שגם משחקי אינדי ומשחקים קטנים יותר זוכים לסיקורים באתרים קטנים יותר / פייסבוק (למרות שאני לא סובל לקרוא סטטוס של יותר מפסקה אחת…) או אפילו באתרים שלא מוקדשים אך ורק לגיימינג.

ההבדל הוא שאם עד לפני שנתיים או שלוש, רוב הסיקורים ללא יוצא מן הכלל היו טקסטואליים, היום לעומת זאת גם בארץ מתחילים לראות יותר ויותר סיקורי וידאו או סרטוני Let's Play. אני לא צריך להוסיף שקל יחסית להפיק אותם ואפשר לתאר באופן טוב יותר את הצדדים החיובים והשליליים של המשחק באמצעותם, אבל הם עדיין לא מתאימים לכל אחד ולכל משחק. למשל, למי שקריינות היא לא הצד החזק שלהם (כמוני) או למי שמסקר משחקי הרפתקאות שבהם כל צילום של סצנה ליותר משתי שניות יכול להיות בבחינת ספוילר רציני (והמטרה שלי לפחות היא להימנע כמה שיותר מספוילרים למרות שזה מפתה – ע"ע אורי קליין).

וכאן אני חושב שיש עדיין מקום לסיקורים טקסטואליים קלאסיים בלי הרבה רעש וצלצולים, אז בלי להוסיף מילים ועם תקווה שיהיו עוד הרבה סיקורים מעתה והלאה, נתחיל בביקורת… (תה דה!)

הביקורת

Batman : The Telltale Series  היא עוד סדרה בסדרות המשחקים של טל טייל המבוססת על מותגים המובילים והמוכרים כמעט לכל מי שלא היה על הירח בעשרים השנים האחרונות, החל ממשחקי הכס ועד לבורדרלנדס. יחד עם זאת, זו הפעם הראשונה שהחברה מנסה לקחת מותג כל כך ותיק הנטוע עמוק בתרבות הפופולארית, ובמיוחד כזה שזכה לעדנה מחודשת בעשורים האחרונים (החל מהסרטים של כריסטופר נולאן ועד לסדרת משחקי ארקם המצליחה של Rockstady).

כאשר המשחק הוכרז לראשונה, הוא עורר לא מעט ציפייה, במיוחד בקרב השחקנים שכבר הכירו את טל טייל ושרצו לראות האם היא תצליח לעמוד ברף הגבוה ביותר שהציבה לעצמה מאז משחקי הכס (שלא היה כל כך מדהים לדעתי…).

חשוב להדגיש שבלי קשר לאיכות המשחקיות עצמה, לפי ביקורות רבות בסטים, המשחק עצמו היה רצוף בעיות טכניות, במיוחד בכל הקשור לביצועים ונפילות פריימים. אני לעומת זאת לא נתקלתי בשום בעיה יוצאת דופן גם על Windows 7 וגם על Windows 10 למרות שהמחשב שלי הוא כבר די חלשלוש. בנוסף, אני לא חושב שהגרפיקה במשחק פחות טובה מזו של המשחקים הקודמים ולמרות הביקורות הקבועה עליה מצד השחקנים, יש דווקא שיפור מסוים ופחות מריחות או טקסטורות מעוותות לעומת העבר.

batman1

אוקי קראתי מספיק, אבל איך המשחק?!

כמו שאר המשחקים של טל טייל, המשחק עצמו מתחלק בין קטעי דיאלוגים או חקירה של הסביבה הקרובה ובין קטעי אקשן המורכבים מרצף של Quick Time Events (שאינם בדיוק מאתגרים ולכן מתאימים גם למי שמעולם לא נגע בקונטרולר או ביותר משני מקשים בו זמנית…).

החדשות הטובות הן שהחלוקה הזו היא מצוינת לנרטיב של המשחק, ובו ברוס ווין מוצא את עצמו נאלץ להגן לו רק על שמו הטוב, אלא כמובן גם על גותהאם מפני הנבלים השונים המסתובבים בה באופן קבוע : אם בתור ברוס ווין תבלו את רוב הזמן בדיאלוגים וחקירה של החומר שאספתם (בעזרת הבאט קומפיוטר), הרי שבתור באטמן יהיו לכם הרבה יותר סצינות אקשן וחקירה של זירות פשע בזמן אמת.

ואם כבר דיברנו על הנראטיב – בטל טייל ניסו לפנות הן אל השחקנים המכירים היטב את הקומיקס הסרטים והסדרות והן אל השחקנים שמכירים את הדמות בצורה שטחית יותר. למעשה מדובר במעין סיפור מקור (Origin) אלטרנטיבי בו מופיעות דמויות אייקוניות כמו הפינגווין בצורה שונה למדי ממה שהכרנו עד כה. אמנם אין הרבה בעיה לזהות מי הוא מי אפילו מהפרק הראשון של הסדרה, אבל עדיין מעניין לראות כיצד הדמויות מתפתחות מפרק לפרק.

למרות שהדיאלוגים כתובים היטב והעלילה היא בסך הכול מעניינת ומקורית למדי, המשחק נופל דווקא במקומות הפחות צפויים והם בעיקר קטעי החקירה : בקטעים אלו, באטמן או ברוס ווין (בהתאם לסיטואציה) צריכים לעקוב אחר רמזים או לקשר ביניהם על מנת לחשוף את התמונה המלאה של האירועים שקרו. ברוב הקטעים האלו אין שום אתגר מחשבתי ויש תחושה שהם נועדו רק על מנת למלא את החלל בין הקטעים האחרים והטובים יותר. אמנם בסופו של דבר נחשפים פרטים חדשים על מה שאירע במקום, אבל לא צריך יותר מדקה או שתיים כדי להבין זאת גם בלי להתחיל "לחקור", ונשאלת השאלה אם הקטעים האלו לא נועדו רק על מנת למלא את החלל ולהאריך את זמן המשחק בצורה מלאכותית…

batman2

גם הרגשות שלי לגבי קטעי האקשן הם מעורבים : מצד אחד מדובר בקטעים די אינטנסיביים בסך הכול עם כוריאוגרפיה וירטואלית מרשימה, אבל מצד שני אין באמת שום שיפורים אמתיים לעומת הסדרות הקודמות וזה בולט על אחת כמה וכמה לאור סצנות האקשן הנהדרות מסדרת ארקם. התוספת היחידה שממש שמתי לב אליה היא האפשרות לבחור את המתקפות הספציפיות של באטמן בקטעי התגנבות, אבל זה לא באמת משנה מה בוחרים והאפשרות הזו גם ככה מופיעה אולי פעמיים או שלוש בכל הפרקים יחדיו…

batman3

וכאן  אני מגיע לנקודה הכי כאובה שתהיה מוכרת לכל מי ששיחק אי פעם במשחקים של טל טייל החל מהמתים המהלכים והלאה (סליחה שאני עושה כל כך הרבה השוואת, אבל הן פשוט בלתי נמנעות…) : האם מדובר בסיפור אינטראקטיבי אמיתי, או ששוב פעם לא משנה מה תעשו, התוצאה תהיה אותו הדבר?

ובכן, הסוף עצמו די קבוע מראש והפרקים בסופו של דבר מתחברים זה אל זה כמעט באותה צורה, אבל יש כמה מקומות בהם ניתנת לכם בחירה שיוצרת סצנות שונות. הבעיה היא שאין אפשרות לחזור לסצנה קודמת ולראות מה היה קורה אם (זאת בניגוד למשחקים המוקדמים יותר). לכן, או שצריך לשחק את כל הפרק מהתחלה כמה פעמיים (משימה מתישה למדי), או שצריך ללכת ליו-טיוב, (לא פחות עצוב ומטריד).

זה לא רק יוצר קצת תחושה של זלזול, אלא בעיקר מעלה את השאלה למה בעצם רצו לקצר את זמן המשחק בסדרה שהיא גם ככה די קצרה?! (בסך הכול כשעתיים לכל פרק – 10 שעות בסך  הכול). אין לי הרבה תשובות טובות, חוץ אולי מזה שלא רצו להרוס לנו את "הקוהרנטיות" של העלילה…

שווה לקנות?

בסך הכול, מדובר בסדרה טובה למדי שתספק לחובבי הדמות תמורה לא רעה בכלל לכספם. לעומת זאת, אם מעולם לא התעניינתם בדמות בצורה עמוקה או שאתם לא מחובבי הסגנון של הסיפור האינטראקטיבי בצורה הנוכחית שלו, לא תמצאו כאן משהו חדש ובטח לא דרמה או קומדיה יוצאת דופן. לכן, חשבו אם תג מחיר של 17$ (לאחר הנחת מכירת החורף של סטים עד ל – 2 בינואר) או 25$ (אם קראתם את הפוסט הזה מאוחר מדי…) מתאים לכם.

אתם יכולים גם לנסות את הפרק הראשון בחינם (לחצו על הקישור כדי להוריד בסטים) ולהתרשם בעצמכם, רק קחו בחשבון שהפרק הזה הוא מעט איטי יותר לעומת האחרים.

Adventures of Pip – מריו בהפוכה

Adventures of Pip הוא משחק פלטפורמה שמהווה סוג של אנטיטזה למריו : גם פה התפקיד שלכם הוא להציל את הנסיכה רק שבמקום שהמשחק יהיה ממוקם בעולם פלטפורמר קלאסי, הוא ממוקם בעולם שבו המעמדות של כולם מחולקים לפי מספר הפיקסלים שמרכיבים אותם : החלשים בנויים מפיקסל אחד בודד, ואילו בני המעמד הגבוה בעלי השליטה והכוח בנויים מהרבה פיקסלים. וכאשר המכשפה המרשעת חוטפת את הנסיכה ושואבת ממנה את הכוח ליצור פיקסלים, היחיד שיכול להציל אותה הוא פיפ שנולד בתור פיקסל בודד ולכן, כדברי המשחק,"אין לו מה להפסיד".

במהלך המשחק פיפ צובר עוד פיקסלים שאיתם הוא מקבל יכולות מסוימות, אך מאבד יכולות אחרות. לדוגמה, בתוך פיקסל בודד הוא יכול לדאות באוויר ולרכב על אנשי אבן. ברמה הבאה הוא כבר יכול להתקיף עם אגרוף ולשחות בתוך המים, אבל הוא מאבד את שתי היכולות הקודמות. בגודל המלא שלו, הוא כבר יכול לשבור לבנים ולהתקיף עם חרב, אבל בגלל הכובד, הוא מוגבל מאוד בכל היכולות האחרות, כולל קפיצה על גבי מקפצות ושחיה (הוא פשוט שוקע).

בשני השלבים העליונים שלו, פיפ יכול לשחרר פיקסלים לאוויר תוך כדי פרץ אנרגיה וכך לרדת לרמה הקודמת. כדי לעלות חזרה לרמה הבאה, הוא צריך לתקוף אויבים מסוג מסוים שהם בעצם הפטריות של מריו. המשחק כמובן מבסס על התכונה הזו את רוב החידות שלו, והוא תמיד מצליח למצוא דרכים חדשות להפתיע את השחקן. לדוגמה, בשלבים מסוימים חייבים להעיף דרקון נושף אש עם החרב כדי שישבור לבנים שנמצאים מחוץ להשיג ידו של פיפ. בשלבים אחרים יש זרמי מים שאי אפשר לעבור בהם בלי להיות קטנים מספיק, וכך הלאה…  החידות האלו לא באמת קשות ולא גורעות מהזרימה הטבעית של המשחק, אבל הן בהחלט מוסיפות לו גיוון ועניין.

ואם כבר זרימה טבעית, Adventures of Pip מצליח לאזן מצוין את רמת הקושי שלו : מצד אחד הוא לא קל מדי, ומצד שני יש נקודות שמירה בדיוק במקומות הנכונים כדי לא לתסכל את השחקן יותר מדי. יש מספר שדרוגים קבועים ומתקפות חד פעמיות שאפשר לקנות, אבל מצאתי שהם לא חובה, לפחות בשביל לעבור את שני העולמות הראשונים שבהם שיחקתי עד כה.

בתור משחק שמודע לעצמו, העלילה עצמה די משעשעת ותדבר אל כל מי שפיקסל ארט עושה לו משהו בלב, רק חבל שאין יותר דיאלוגים שנונים בין השלבים חוץ מאשר בשלב הראשון של כל עולם. בנקודה הזו הייתי מגוון קצת יותר בדיאלוגים ובדיחות פנימיות בלי להעמיס יותר מדי (פשוט יש כל כך הרבה משחקים אחרים שלא יודעים מתי לסתום את הפה…).

סך הכול Adventures of Pip בהחלט שווה את ה-15$ שדורשים עבורו בסטים או בeShop של ה- Wii U אם אתם שחקנים אדוקים של הז'אנר (בקרוב הוא אמור להגיע גם ל-PS4/XBone). ואפילו אם לא, תעשו לעצמכם טובה ותוסיפו אותו ל-Wishlist עד שהוא יהיה במבצע…

מפתחות לסטים בזול, האם הם שווים את הסיכון?

פוסט פוסט : אם אתם בכל זאת בקטע של משחקים מ – EA, מפעם לפעם אפשר למצוא מפתחות זולים באמאזון אם תכתבו כתובת בארצות הברית (אפשר גם לחשבון קיים). התשלום מתבצע בכרטיס אשראי ישראלי בלי בעיות והמפתחות האלו בטוחים לחלוטין ועובדים בתוך הקליינט של Origin גם אם אנחנו כישראלים מקבלים את המחירים ביורו… אזכיר שהפתרון מתאים גם למי שצריך קודים ל – PSN או Xbox Live….

כבר הרבה זמן שאני שומע על אתרים שאפשר לקנות בהם משחקים זולים לסטים, אבל כמו רוב הגיימרים שעובדים לפרנסתם ויכולים להשתמש בכרטיס אשראי, השתדלתי להתרחק מאתרים כאלו ופשוט לחכות למבצעים על משחקים שאני רוצה לקנות. (הערה חשובה – אני לא מדבר על אתרים כמו Green Man Gaming, Humble Store או Gamersgate שהם משווקים מורשים של מפתחות סטים ובחלק מהמקרים מציעים אפילו אקטיביזציה ללא קוד)

אתמול החלטתי לעשות ניסיון כשחיפשתי משחק מרוצים טוב וארקיידי, ומכיוון שכבר קצת נמאס לי מ – Need for Speed (למרות שעדיין יש מבצעים עליהם ב-Origin). האופציה הבאה שלי הייתה Grid 2, רק שאין שום חנות מוכרת שמכרה אותו אתמול במחיר זול ולא התכוונתי לשלם עליו 20$ כשידעתי שמדובר במשחק שכבר היו עליו מבצעים הן בסטים והן ב-Humble Bundle (שנותנים מפתחות חוקיים לסטים כשיש כאלו).

מפה לשם הגעתי לאתר השוואת מחירים שטען שניתן להשיג את המשחק ב-5 יורו שהם כיום כמעט כמו 5$ מבחינת השער היציג, והחלטתי לתת לזה הזדמנות.

החדשות הטובות הן שהמפתח עבד, כך שלא מדובר במפתחות מזויפים או נעולים לאזור גיאוגרפי מסוים. ולמעשה היה מדובר במפתחות של גרסאות פיזיות, כלומר, Retail. במילים אחרות, מישהו לקח עותק פיזי של המשחק והעתיק או סרק ממנו את הקוד.

לכאורה אין בזה שום דבר רע, אבל ייתכן שלאחרים היה קצת פחות מזל עם המפתחות שלהם. לדוגמה, כבר קרה שמשווקת המשחק החליטה לחסום מפתחות למשחקים ספציפיים. הדוגמה המפורסמת ביותר היא של Sniper Elite 3 שנחסם מהצד של Rebellion בטענה שהמפתחות האלו היו גנובים מבלי שהכסף יחזור אליה או אל סטים.

האם יש במפתחות האלו סיכון אמיתי?

גיימרים רבים יטענו ובצדק ששווה לשלם מחיר מופחת גם אם יש סיכוי מסוים שהמשחק ייחסם, אבל האם קרו גם מקרים שבהם חשבונות סטים שלמים קיבלו באן בגלל מפתח זול?

קודם כל, חשוב לי לציין שהמפתח שניסיתי לא היה נעול אזורית ולא דרש ממני להסתבך עם VPN שבו יש סיכון ברור מבחינת המדיניות של סטים שאוסרת על עקיפה אזורית לצרכי  אקטיביזציה  של משחקים. (המפתחות באזורים ספציפיים כמו למשל רוסיה הם מאוד זולים).

ואם נחזור לסיכון שבמפתחות הלא נעולים, התמיכה של סטים מתייחסת רק לאנשים שהחשבון שלהם כבר נחסם בשל רמאות (Value Anti Cheat) והם מנסים להפעיל מפתחות Retail  על החשבון החסום.

יש פה ושם דיווחים על חסימה של כל החשבון, אבל אלו מקרים נדירים יחסית ולרוב הצוות של סטים פשוט ימחק את המשחק שהושג דרך אתרי צד שלישי מהספרייה שלכם. מתי חשבונות שלמים עלולים להימחק? לדעתי הדבר יתרחש רק במצבי קיצון שבהם רוב הספרייה שלכם בנויה ממפתחות כאלו או שניסתם באמת להפעיל מפתח של אזור מאוד זול שברור שאתם לא שייכים אליו (שימו לב שלפני כל רכישה חוקית בסטים, אתם חייבים להצהיר שאתם מתגוררים בישראל)…

למעשה, עד כמה שהבנתי מהניסיון הקצר שלי, הסיכון העיקרי עשוי להיות מהצד של האתרים מהם אתם מתכוונים לקנות, ואני ממליץ מאוד להשתמש אך ורק באמצעי תשלום לא ישיר כמו למשל PayPal שהוא גם בטוח יחסית ומאפשר לקבל כסף חזרה במקרים מסוימים, אבל יותר חשוב מזה, לא חושף את מספר כרטיס האשראי שלכם לעיניים זרות. עד כמה שזה אירוני, חלק מאותם אתרים חשופים בעצמם למעשי נוכלות, והם יבקשו מכם לשלוח להם תעודה מזהה ביחד עם מספר הרכישה כדי לוודא שאתם אלו שמשתמשים באמצעי התשלום ולא מישהו אחר…

החדשות הטובות הן שלפעמיים האתרים עצמם יתנו לכם החזר, רק שלא בטוח שתרצו לקנות מהם שוב…

אשמח לשמוע בתגובות האם יש לכם ניסיון רע או טוב עם האתרים האלו והאם היו מצבים בהם החלטתם לקחת את הסיכון.